How to Find Good Contractors

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在美国找好的contractors不是件容易事,碰到坏的contractors可能钱花了事还没办好,更重要的是不容易维权,很多时候只能吃亏接受教训,而且有时还会被骗,打官司都没用。美国人工贵,所以找好的contractors非常重要。经验不够的homeowners特别是没怎么跟contractors打交道的更得小心,因为大家都以为美国是法制诚信社会,而且买东西退货容易,却没想找contractors时可能碰到一个坑甚至是一个大坑。

作为一名有passion的homeowner,自己跟几十名contractors打过多次交道,也看过听过几百甚至几千个关于找和雇contractors的经历,分享一点点体会

不少好的contractors会变坏

很多contractors刚出道一二年还不错,价格公道,干活有质量,态度也不错。可是随着时间的推移变老油条了,价格上涨,质量下降,人开始变拽

或者第一次用还不错(对新顾客),第二次也还凑合,第三次就不行了。价格上涨,质量下降,人开始变拽

  • 例子:我用过一个越南师傅做院子活,用了3次,总体感觉一次不如一次,虽然比不少老美还是要好一些,但我已经不打算用他了。

好的contractors是藏不住的

有时碰到一个好的contractor,不太想推荐给周围的朋友,怕下次用contractor太忙找不到人或者价格上涨。但现实是好的contractors是藏不住的,即使你不推荐,别人特别是没有重复性需求的人也会推荐。所以还不如直接推荐给周围的朋友,在contractors还处于良好期的时候给朋友帮助让朋友也受益。以后朋友也更愿意给你写推荐


如果你觉得不错的contractor能被藏住,一般情况是这个contractor至少有一处硬伤,譬如说语言有问题,或者身份有问题,或者是人盯得严/homeowner是厉害角色的情况下才能出一些活,或者人品一般,或者有其它情况。

大部分找contractors的网站不靠谱

Yelp

  • Yelp主要是吃吃喝喝用,几十刀吃个饭,体验不好也没多大损失。花费高的项目譬如家庭装修不适合用
  • fraud rate 高(~20%甚至更高)
  • 对找contractors这种用途来说,review的信息量远远不够,没有价格,没有图片
  • 真实reviews可能被过滤掉:我一般只有体验很好或很差才写,所以写的review基本上要么是1星要么是5星,结果全被yelp当成假的给filter掉了,之后我再也没写过review

Angie's List (比Yelp还不靠谱)

  • 可信度不高:contractors花钱可以操纵reviews。 好的contractors不在上面或者排在后面。e.g. Brennan Heating 在Angie's List上有1500 reviews with rating as A 我用了后体验非常差,后来看Yelp才知道这家公司不行. 操纵review的方法我也知道一点
  • 收费就有信任?未必。一年才8刀的会员费,如果我是做装修的contractors,我愿意免费送membership。条件就是帮我写好评。100个人也才800刀,可以换来好多reviews。做一个装修一般要几万刀,投这点钱不算什么,投更多我也愿意
  • Angie's List不会看到认识的人写的reviews,可信度不够
  • 很多好的contractors(通常是小contractors)不在上面。譬如DHS Heating & Air
  • 不容易分享,辛苦写条review,分享到朋友圈都不行
  • 收费。现在还有看review和写review收费的公司么?

HomeAdvisor

  • 他们掌握控制权,当你请求一个服务时,他们会把请求发给他们喜欢的contractors然后收信息费,喜欢的标准是什么自己想得到,信息费不管最后结果都收,这笔费用最后还是从用户身上出
  • 很多contractors上的电话号码被他们更改成他们自己的,你电话一打过去,他们转手就把你的信息卖给别人
  • 一个contractor即使有网站能够提供更多信息,他们也不会把网站放上去
  • 很多好的contractors(通常是小contractors)不在上面。譬如DHS Heating & Air
  • 它的前身叫ServiceMagic,reputation不好。换了个新名字估计又可以糊弄很多用户,如果不行几年后可以再换一个反正一般人在这方面记忆力不好
  • Reviews提供的信息不够,没有价格,没有图片

找Contractors的误区

  • 只看reviews的数量和等级而不看可信度和具体reviews里写了什么,在Amazon购物可以这样(只看reviews等级和数量一般问题不大),可是找Contractors却不能这样。Angie's List有不少contractors有上千条好reviews,但事实上很差。原因就是这些reviews是做出来的,可信度非常差,几乎是个陷阱,花钱买被骗
  • 不仔细考察而简单偏向使用讲中文的contractors,讲中文的有不少好的contractors,也有不少差的
  • 不货比3家,随便找一家就用了。Contractors之间差别非常大
  • 只看价格,哪个便宜用哪个。特别便宜一般是有原因的,有可能根本没按code来做,或者偷工减料,或者是骗子。Crawlspace历险记里就提到过一个骗子
  • 不主动咨询朋友,不主动提供信息,所以homeowners处于劣势地位

怎么找好的Contractors

  • 凡事货比3家,做好功课,不然被坑还不知道怎么被坑的。有很多用户分享了他们的经验,如果你有不错的分享也建议也写下来
  • 主动找朋友/同事/邻居要推荐,不要怕麻烦朋友,怕就不是朋友,麻烦了朋友关系会更好。认识的人写的一条review抵得上网上十几甚至几十条
  • 主动给朋友/同事/邻居好的推荐,不好的contractors让朋友避免,主动提供足够信息(做了什么,哪些方面好,哪些不好,花费多少等)。写条review几分钟搞定
  • 避免或减少有salesman的contractors,我有亲身教训,直接跟干活的contractors打交道更好


总的来说就是主动发现和雇用还处于良好时期的contractors!这样的contractors其实有很多,但主动分享,主动咨询同事/朋友/邻居,让Homeowners作为整体不处于劣势地位


// Pao